投资学、金融学常识:货币的3大核心功能

货币大家好像都比较清楚,兜里也都有,也都很喜欢,长期打交道。但是什么叫货币呢?一琢磨就又乱了。我们说什么叫货币,有人说人生识字糊涂始,货币也是这样。不讨论货币的时候,你觉得挺明白的,一讨论就糊涂了。

 

举个例子,出门买菜要带钱,买个冰棍多少钱,某某人买了一栋别墅,真是有钱人。都是钱,它的含义是不一样的。

 

我们都学过政治经济学,都知道货币的几个基本功能,买菜要带钱,这个钱是干什么用的?交易媒介。第二个,某某东西值多少钱,这个钱是什么?这是价值尺度。第三个,我们买了别墅,真是有钱人,钱是什么?价值储藏。

 

我们一般用这么一个定义:什么是货币,货币是一般等价物。任何一个东西,在商品的买卖和债务的偿付当中被普遍接受的,关键是这几个字:被普遍接受的。就是在一个社会当中,大家买卖东西的时候,或者是偿债的时候被普遍可以接受的,这个东西就叫货币。

 

这个定义很宽泛,所以古往今来,货币有无穷无尽的类型。我们现在都发行纸币了。黄金、白银、以前的铜、各种各样的食物:牛马羊、奴隶、盐、贝壳等等。某种极端情况下,两个人的社会当中,使个眼神都可以当货币。在荒岛上鲁宾逊和星期五,鲁宾逊跟星期五说,你给我搬几块木头,建个房子,然后使个眼色,实际上就是一个契约,星期五就明白了,我今天给他帮个忙,过两天他可能会给我帮个忙,实际上他们达成了一个交换的契约,因为岛上就两个人,就好使。

 

现在社会这么复杂,使眼神不好用了。你不能每天上班的时候,天天跟老板眨眼睛。所以,现代社会是一个陌生人的社会,这种契约就不行了,就要硬通货。但是硬通货又不够,现在就变成了政府保证的纸币。

 

马克思讲货币的功能时,除了上述三个功能以外,他又加了一个延期支付、国际货币等。延期支付实际上是信用问题。国际货币也不重要,把全球当作一个国家来看时,就没有国际货币问题了。理论上,一个经济体实际上是没有国际货币的。所以货币说到底就三个功能,这三个功能从亚里士多德的时候就已经概括了:交易媒介、计价单位和价值储藏。这是货币的三个核心的功能。

 

这三个功能为什么重要呢?我们讨论一个东西为什么重要的时候,实际上你可以反过来想,假如没有这个东西会怎么样?没有货币做交易媒介,那整个交易就很困难了,就变成了物物交换。物物交换麻烦在哪里?物物交换跟携带没有关系,物物交换最大的困难就是这个买卖要想做成,必须是我要你的,恰好你也要我的。难就难在这了,没有这个货币作为一个媒介的话,搜索成本是很高的。搜索成本高了以后,大家就不能进行专业化分工了。那就麻烦了。所以物交换最大的难题是破坏了市场的运行。有货币这个事就简单了。

 

第二,计价单位。没有货币能不能计价呢?也有。没有货币也有价格,因为价格的本质是两个东西的兑换比,没有货币也有价格,那就是用其他东西来标示价值了,一到超市一看,一包烟等于三个牙刷、两个牙膏,价签会非常长,它都用别的商品来标价,就很麻烦。假如一个商店里面有一百个商品的话,会有多少个价格?有一个商品被抽象出来,作为一个共同的价格单位,对其他商品标价就方便了。

 

货币还有一个很重要的功能:价值储藏。价值储藏有什么好处?储藏价值还有其他的工具,比如说现在有股票,也是储藏价值。你买了股票,等着这个公司将来发展,买债券,可以买房子。买房子也可以处置、保值、增值,特别是最近二三十年,中国人心情最好的时候就是买了房子,价值储藏。

 

那为什么货币也能储藏价值?货币和其他金融资产比起来,从储藏价值的角度看,最核心的特点是什么?流动性。流动性是金融最核心的概念。譬如买房子,最核心的就是地理位置(location),这是李嘉诚说的。买房子要念个咒,location,location and location。做金融的也要念咒,金融机构管理的话,管理最核心的就是念这个咒,liquidity,liquidity,liquidity。有没有流动性,没有流动性一下就死掉了。

 

那货币的流动性体现在哪里呢?比如说你有一大笔财富,全部放在了房子上,你买了一套房子,比如说一千万,你手里没有货币,那你就麻烦了。买了房子,心情好,出门一激动,摔了一下,到医院去,骨头要接上,医生说你有钱吗?没有钱,没有流动性。那你有什么?我有房子。那医生说赶紧卖呀,把腿架在那。卖房子又不方便,好不容易卖了,人家一看,你是因为腿摔折了要看病,要卖房子,就和你砍价。所以房子虽然也能保证价值,但这个时候它的流动性就出问题了。你说这个房子不是可以便宜点卖吗,但金融资产的流动性的定义是什么?流动性说的是某一个资产变现的能力?不全面。流动性指的是一个资产在价值不受损失的情况下变现的。一千万的房子,我一百万肯定能卖掉,但那不叫有流动性。

 

所以,其他金融资产,包括股票、债券等,市场如果突然出现问题,你卖不掉的。2015年6月份,早上起来第一件事就是挂跌停,卖不掉的,没有流动性的。连续好几个跌停下来,那时流动性就很差了。但货币不一样,货币始终都是购买力,它不用变现,因为它自己就是现。所以,货币的储藏价值和其他金融资产比起来,最大的特点就是流动性强。

 

以上就是货币的三个核心功能。交易媒介、计价单位和价值储藏。